Dで始まる名前、ディーナを選んだ理由

私の英語のニックネームはディーナ(Dena)
10年以上前、多言語クラブに入った時に自分でつけたものです。

なぜディーナを選んだかというと、この写真の女性の希望を叶えたかったから。

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この人はDorothy、愛称Dot(ドット)と呼ばれています。
1987年3月に、当時大学生だった私がホームステイをしたアメリカのカリフォルニア州、サンディエゴから車で1時間ほどのオレンジカウンティで出会いました。
ドットの右の男性が旦那様のJoe(ジョー)、私達ホームステイツアーの参加者に英語を教える先生でした。

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私はこちらのおうちに3週間ホームステイし、家族の一員として、アメリカンな生活を体験させていただきました。歯科医のパパに専業主婦のママ、中学生と小学生の美しい娘さんたち。犬と猫。日本庭園を真似て植え込みをつくっちゃうほどの親日家。とても穏やかなファミリーです。

大学の友人2人と一緒に参加したんですが、午前中はジョーの授業を受け、午後はジョーの車でディズニーランドやLA・サンディエゴ観光、地元の歴史を学ぶツアーへ行くというスケジュール。

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(この時はドットも一緒。近所の山へ。)

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毎日ジョーと一緒で、お宅(豪邸!)へも招待してくれました。
それがこの写真です。
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陽気で冗談ばかり言う無邪気な女の子みたいなドットは大人気。
私も「こんな人とずーっとお友達でいられたらいいだろうな~」と思い、「よし!このご縁は絶対にずっと続けるぞ~!」と心に誓ったのです。

帰国後も手紙を書き続け、結婚しました、と報告のために旦那様を連れて行き、子供が生まれました、とまた連れて行き。ハロウィンを体験しに行ったこともあります。

また、我が家にも2度招待し、日本の暮らしも体験してもらいました。幼稚園の遠足で名古屋港水族館へ一緒に行ったり。

そうしてお付き合いは今も続き、来年2017年で30年になります。
長いような短いような。とても実りある30年。
今やドットは私の大切なAmerican mom、娘たちはGrandmaと呼んでます。

ドットはDorothyという名前に誇りを持ってます。
家の廊下にDorothyという名前の由来が書かれたプレートがはってあるんです。
(写真がないのが残念。。。)
意味は“Gift of God” 神の贈り物、なんですね!

ドットは兄弟姉妹(何人だったか忘れちゃいましたが)とても多い、その末っ子。
昔の日本なら「末子」とか「留め」とかつけられちゃう状況ですが、ご両親は「神の贈り物」と、とてもすばらしい意味の名前をつけてくれたんです!

“See?  So I am the gift of God! you know.”
こう言っては自分で笑う人です。

そのドットは、私の娘たちにも自分と同じDで始まる名前をつけてほしかったらしいのです。
「もう!どうして日本の名前にはDが少ないの?」と残念がる。
「そう言われても~。ダ・ディ・ドゥ・デ・ド で始まる女の子の名前ある~?(笑)」

それで、あきらめるしかなかった。

だから、英語のニックネームを考えるときに、真っ先にドットの願いを叶えたい!と思ったんです。
それで、当時思いついたのが「ディーナ」。
「ダイアナ」はおこがましくて無理でした、、、(笑)

とても気に入ってるんです。
ドット本人にこの話をしたら、割とあっさりと “Oh, really?”ですって。
そしてドットからはまだ本名で「み~ゆ~き~!」と呼ばれています。

完全なる自己満足の名前「ディーナ」ですが
どうぞ、これから「ディーナ」でよろしくお願いいたします。

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